BALTIC

435

– trebuie să recunosc că până acum o lună nu știam mai nimic despre statele baltice, în afară de faptul că făcuseră parte din URSS până la dizolvarea Uniunii Sovietice în 1991. Știam unde se află pe harta Europei dar nu și ordinea în care sunt poziționate, știam cum se numesc cele trei capitale dar n-aș fi reușit nici în ruptul capului să nimeresc care capitală corespunde cărui stat, știam că vreau să le văd la un moment dat, mai ales după ce voi fi reușit să bifez tot ce e mai important de bifat în Europa – ceea ce s-a și întâmplat de fapt. Pentru mine statele baltice încă mai făceau parte din Rusia, țară pe care nu m-am grăbit niciodată s-o includ pe lista itinerariilor vacanțelor mele. Până acum o lună n-aveam niciun fel de așteptări legate de țările baltice și nici nu mă documentasem mai deloc în prealabil. Adevărul e că nici nu mi-aș fi putut închipui vreodată ce surpriză plăcută aveau acestea să reprezinte pentru mine;

– cu o istorie atât de adânc înrădăcinată în cea a altor popoare (vreme de aproximativ 800 de ani – între 1200 și 1991 – statele baltice au fost ocupate de puteri străine: Suedia, Danemarca, Germania și Rusia), identitatea lor proprie pare demult pierdută. Considerate „fereastra spre vest” a URSS-ului, cele trei state fost-comuniste au un farmec cu totul și cu totul aparte. La o primă vedere, capitalele acestora încă mai par orașe scăpate cu forța din jugul comunist, însă centrele lor vechi te transportă într-o poveste – o lume de basm în mijlocul căreia n-ai zice nicio clipă că te afli în estul Europei, chiar la granița cu fostul imperiu sovietic;

– așadar, de la nord la sud avem: Estonia (capitala Tallinn), Letonia (capitala Riga) și Lituania (capitala Vilnius). Centrele capitalelor țărilor baltice sunt probabil singurele din Europa în care vezi mai mulți localnici decât turiști iar acest lucru nu cred că va mai dura foarte mult timp dacă ne gândim la cât de bine arată aceste capitale, cât de curate sunt, cât de mici sunt prețurile comparativ cu vestul și nordul Europei, cât de repede se dezvoltă economiile lor și cât de ospitalieri și civilizați sunt localnicii acestor țări;

– dintre cele trei capitale, mie cel mai mult mi-a plăcut Riga, cel mai cosmopolit oraș baltic. Adesea considerat „Parisul nordului” sau „Viena de dinaintea invaziei turiștilor”, pe mine Riga m-a dus mai degrabă cu gândul la Barcelona. Pe lângă bisericile medievale, sediile breslelor, străzile pavate din oraș și superba Casă a Capetelor Negre (prima poză care se află chiar sub titlul acestui articol), în Riga se găsesc peste 800 de clădiri în stil Art Nouveau sau Jugendstil. Și exact aceste clădiri absolut fascinante mi-au amintit de Barcelona lui Gaudi;

– Estonia este cea mai mică dintre cele trei state baltice, cu o cultură preponderent nordică, foarte asemănătoare cu cea finlandeză sau suedeză. Capitala sa, Tallinn, se află la doar 85km de Helsinki și la 130km de somptuosul Sankt Petersburg iar centrul său vechi e considerat de foarte mulți cel mai frumos centru vechi al capitalelor baltice, o enclavă medievală situată pe un deal deasupra portului său. Din nu știu ce motiv aparte mie una Tallinn-ul mi-a amintit de Praga și aici s-a cam rupt filmul deoarece Praga nu e nici pe departe unul dintre orașele mele preferate;

– Vilnius mi-a plăcut mult (mai puțin decât Riga, dar mult mai mult decât Tallinn), deși așezarea lui pe hartă mi se pare complet idioată. De fapt, cred că m-am exprimat greșit. Nu e vorba neaparat de așezarea în sine (până la urmă așa a fost să fie, orașul a crescut și s-a dezvoltat în sud-estul îndepărtat al Lituaniei, la doar 34km de granița cu Belarus), ci de faptul că Vilnius, în ciuda poziționării sale cel puțin „dificile”, a fost desemnat capitală de stat. Mult mai central este al doilea oraș ca mărime al țării, Kaunas, care a fost capitala temporară între cele două războaie mondiale. Dar întorcându-ne la Vilnius, pot spune că orașul e absolut special. Pe lângă numărul mare de biserici, superbele străduțe pavate, magazinele de antichități, frumoasa catedrală albă și fosta clădire KGB unde foști agenți lucrează ca ghizi, mai există și impresionanta poveste a evreilor. Înainte de cel de-al Doilea Război Mondial, Vilnius-ul era considerat „Ierusalimul Lituaniei” sau „Ierusalimul Nordului” deoarece era unul dintre cele mai mari orașe semite din Europa și centru al publicațiilor idiș. Evreii constituiau aproximativ jumătate din populația orașului și existau aici aproape 100 de sinagogi. Astăzi noile străzi și clădiri din centru marchează locul ghetoului lor (circa 150.000 dintre locuitorii acestuia fiind uciși de naziști);

– ca și în articolul precedent de travel (cel dedicat țărilor nordice) vă las aici un mic bonus, și anume câteva poze din frumoasa Varșovia, punctul final al vacanței mele de două săptămâni prin nordul și nord-estul Europei;

– ca o scurtă concluzie să spun doar atât: țările baltice chiar merită! Merită chiar mai mult decât unele țări din Europa centrală și de vest.

 

Riga

462

417

408

424

428

433

IMG_1933

461

448

449

445

427

407

447

443

474

430

431

453

471

480

456

418

420

411

478

465

473

 

Tallinn

352

353

380

364

369

IMG_1969

IMG_1888

383

371

354

355

363

367

382

IMG_1894

372

385

386

IMG_1930

IMG_1863

396

IMG_1860

356

IMG_1922

 

Vilnius

522

487

496

484

485

510

511

512

IMG_2049

514

499

IMG_1980

518

508

526

IMG_2007

IMG_1996

520

 

Varșovia

531

536

539

543

548

549

551

IMG_2033

546

547

541

IMG_2036

561

564

Leave a Reply

Your email address will not be published. Please enter your name, email and a comment.