Arezzo & Fiesole

Absida Pieve di Santa Maria and Palazzo della Fraternita dei Laici in Piazza Grande, Arezzo

This might be the last article about the beautiful hill town in Tuscany, so let’s not waste any time. Today we are going to talk about eastern Tuscany, which is home to some amazing historic monuments and scenic views: steep hills covered with beech trees, oaks and chestnuts, antique cities with narrow streets, small markets, hidden treasures and old houses. This region of Tuscany is also well-known for its monasteries. A long time ago many religious people chose to move here and lived as anchorites because this area was completely isolated and by the 11th century this natural paradise was also the place where the Benedictine monks found their worldly refuge. Well, a lot of things have actually changed since then, many hill towns suffered considerable bombing damage during World War II, thus they had to undergo a long period of urban renewal and modernization, but they have somehow managed to keep their old charm and beauty intact. This region of Tuscany seems to be like an oasis of tranquility after some days spent wandering the streets of Florence and of other tuscan cities that sometimes tend to become suffocated with the ever growing number of tourists.

As for me, I decided to spend my third day in Tuscany trying to relax and to forget about the madness I had experienced in Siena and Volterra. So I headed east and I arrived in Fiesole, a small hill town located just 8km nord-east from Florence, that offers some of the most breathtaking views of the city especially at sunset. You’ll need to stop for about an hour here to visit the Roman theatre (that is still in use), the Palazzo Comunale (Town Hall) and the cathedral of Fiesole (Il Duomo). Then, after two hours on the road, I finally made it to Arezzo, one of the wealthiest cities in Tuscany thanks to its elegant production of goldsmith’s art which is exported all over the world. This city is also famous for its antiques market, Italy’s oldest and largest, held on the first Sunday every month in Piazza Grande and for Piero della Francesca’s fresco cycle “The Story of the True Cross”, that can be admired inside the basilica of San Francesco. Arezzo has a charming old city centre with small alleys and quiet streets, without many tourists in sight. Nearly all shops are closed in the afternoon (between 13:00 and 16:00). During this small period of time the entire city literally shuts down, restaurants lock up and the streets are completely empty. However, Arezzo still remains a beautiful tuscan city, definitely worth a visit.

This being said, I just run out of stories from the charming villages of Tuscany but stay tuned because I still have so many pictures to show you and things to tell you about other breathtaking cities from the Peninsula.

the Roman Theatre, Fiesole

Palazzo Comunale, Fiesole Fiesole Cathedral

panoramic view over Florence from the green hills of Fiesole

vintage Vespa in Arezzo, Tuscany

the crests of Palazzo Comunale, Arezzo

Arezzo Cathedral, Il Duomo

narrow street in Arezzo church in Arezzo

door handle in Arezzo

pastas, Arezzo

Arezzo Cathedral, Il Duomo narrow street in Arezzo

Arezzo

shop in Arezzo

Arezzo Arezzo

Piazza Grande, Arezzo

Acesta este ultimul articol despre superbele orașele ale Toscanei, așa că vă propun să ne îndreptăm astăzi spre est, o zonă mai puțin vizitată dar cu peisaje care îți taie răsuflarea. Dealurile abrupte acoperite de fagi, stejari și castani, orășelele antice cu străzi înguste și alei abrupte ca niște trepte și casele vechi de sute de ani – toate acestea vin să întregească peisajele pitorești ale Toscanei pe care o văzusem deja. Zona de est a fost denumită ținutul sfinților, al pustnicilor și al mănăstirilor deoarece, cu mulți ani în urmă, era complet izolată iar în secolul XI devenise locul ideal pentru călugării benedictini care doreau să trăiască în deplină sihăstrie. De atunci și până în zilele noastre lucrurile s-au mai schimbat pe ici, pe colo, multe dintre orășelele Toscanei de Est au suferit de pe urma bombardamentelor din timpul celui de-al Doilea Război Mondial și astfel a fost necesară efectuarea unor lucrări de modernizare, însă frumusețile naturale și-au păstrat farmecul iar liniștea și calmul specifice acestei zone sunt întotdeauna binevenite după câteva zile petrecute în Florența și celelalte orașe ale Toscanei care pot deveni de-a dreptul sufocante din cauza numărului tot mai mare, de la an la an, de turiști.

În ceea ce mă privește, am ales să-mi petrec cea de-a treia zi în această zonă pentru a mă relaxa puțin după ce vizitasem Siena și Volterra, cu al său magnific festival „Mercuzio non vuole morire”. Prima oprire: Fiesole, orășelul situat pe vârful dealurilor de lângă Florența, la doar 8km nord-est (10 minute de mers cu mașina) de capitala Toscanei. Pe lângă teatrul roman, mănăstirea San Francesco și Palazzo Comunale (primăria), Fiesole oferă o superbă vedere panoramică asupra Florenței. Mergând spre sud-est și traversând toată Toscana parțial izolată și calmă de care vă vorbeam la începutul acestui articol, am ajuns, după vreo două ore, în Arezzo, unul dintre cele mai bogate orașe ale Toscanei, celebru pentru bijuteriile din aur produse aici, piața sa de antichități și frescele lui Piero della Francesca (care pot fi admirate în biserica San Francesco). Atmosfera de aici este într-adevăr una cu totul diferită față de cea din toate celelalte orașe toscane. Liniștea domnește peste tot, localnicii își beau cafeaua la cele câteva terase din Piazza Grande, turiștii, pe care îi poți număra foarte ușor pe degetele de la două mâini, colindă plini de smerenie aleile medievale, magazinele de antichități, suveniruri, paste, sosuri și alte delicatese specifice zonei sunt toate închise în jurul prânzului (de la 13:00 la 16:00). Un oraș superb în care merită să-ți petreci o după-amiază tihnită de august și în care merită să evadezi ori de câte ori te simți depășit de zgomotul și agitația metropolelor italiene.

Acestea fiind zise, incursiunea mea în Toscana a luat sfârșit dar îmi mai rămân de spus atât de multe povești adunate din multe alte colțuri și orașe de vis ale Italiei. Pe curând!

One Response to Arezzo & Fiesole
  1. dan

    Broscutele colorate iti vine sa le atingi! Stiu ei de ce au pus afisul.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Please enter your name, email and a comment.